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Los exámenes especializados en el laboratorio sirven para ayudar en el diagnóstico de enfermedades o alteraciones específicas. Son pruebas de alta sensibilidad, especificidad, exactitud, precision y validez que pueden ayudar a establecer un tratamiento y pronóstico más adecuado que con las pruebas generales.

1. HORMONAS Y FUNCIÓN TIROIDEA

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El cortisol es el principal glucocorticoide excretado por la corteza adrenal. La mayor parte del cortisol plasmático está ligado a las proteínas plasmáticas y aproximadamente el 10% del cortisol circulante es libre y active a nivel metabólico. Esta hormona afecta el metabolismo de los carbohidratos, las proteínas y los lípidos, estimulando la gluconeogenesis y causando una resistencia a la insulina periférica, que inhibe el transporte de la glucosa hacia las células. También tiene efectos antiinflamatorios, en parte debidos a los efectos sobre los leucocitos circulantes.

Se pueden encontrar niveles altos de cortisol basal en casos de hiperadrenocorticismo. Estrés, medicamentos como prednisona, hipoglicemia y estro; por el contrario se pueden encontrar niveles disminuidos en casos de hipoadrenocorticismo, hiperadrenocorticismo iatrogénico, progesterona elevada.

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En animales normales existe un patrón diurno del cortisol plasmático con el pico más elevado en horas de la mañana (6:00 – 8:00 AM) y niveles muy bajos durante la noche (6:00 – 11:00 PM). Al evaluar las fluctuaciones diarias del cortisol se puede llegar a una idea general del funcionamiento de la glándula adrenal.

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Esta prueba puede realizarse con dosis altas o bajas de dexametasona. El cortisol es el principal glucocorticoide secretado por la corteza adrenal. La síntesis y secreción del cortisol son estimuladas por la ACTH de la glándula pituitaria. La secreción de ACTH está regulada por la hormona liberadora de corticotropina (CRH) desde el hipotálamo. A su vez, los niveles crecientes de cortisol suprimen la secreción tanto de la CRH como de la ACTH a pesar de la retroalimentación negativa.

La supresión con dexametasona se basa en que los pacientes normales, presentan una inhibición en la secreción de CRH y ACTH con la administración del glucocorticoide externo, suprimiendo así la secreción de cortisol endógeno. Los animales con hiperadrenocorticismo son anormalmente resistentes a los niveles fisiológicos de la retroalimentación negativa y presentan niveles elevados de cortisol. Las muestras se toman a la hora 0 (cortisol basa o pre dexametasona), hora 4 y hora 8 post dexametasona.

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El estradiol es el estrógeno principal en la circulación. La Fuente primaria en las hembras enteras es el folículo ovárico, mientras que en los machos enteros los testículos producen una pequeña cantidad de estradiol. En las hembras, la concentración sérica de estradiol aumenta en el proestro, tien eun pico poco antes del comienzo del estro y declina a través de éste, manteniendo niveles bajos durante el anestro.

Pueden encontrarse niveles altos de estradiol en estro, con folículos o remanentes ováricos, neoplasias ováricas, tumor testicular, hiperadrenocorticismo atípico. Por el contrario pueden encontrarse niveles bajos de la hormona en casos de ovariohisterectomía, insuficiencia o aplasia ovárica, anestro, tratamientos con glucocorticoides o progestágenos.

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La secreción de la hormona tiroidea es regulada por el eje hipotalámico-pituitario-tiroideo. En condiciones fisiológicas normales, la hormona liberadora de tirotropina (TRH) del hipotálamo estimula la liberación de hormona estimulante del tiroides (TSH) desde la pituitaria, que a su vez estimula la producción y liberación de T4 desde la glándula tiroides. La T4 activa inhibe, en forma subsecuente, la liberación adicional de TRH y TSH (inhibición de la retroalimentación negativa).

 El hipotiroidismo primario es un desorden causado por destrucción del tejido tiroideo debido a tiroiditis inmunomediada o por atrofia idiopática de la glándula tiroides. Se caracteriza por manifestar una TSH elevada, T4 Total baja y/o T4 Libre también disminuida; sin embargo no todos los perros con hipotiroidismo primario tienen niveles elvados de TSH. El hipotiroidismo secundario es causado por producción insuficiente de TSH en la pituitaria, no hay daño directo de las células tiroideas foliculares en este desorden, pero la atrofia tiroidea podría ser resultado de la falta de estimulación de la TSH. Este desorden se caracteriza por presenter T4 Total, T4 Libre y TSH disminuidas.

Pueden encontrarse niveles de TSH elevados en casos de hipotiroidismo primario, medicamentos como las sulfas, enfermedad no tiroidea. Los niveles disminuidos de TSH se asocian con hipotiroidismo secundario por enfermedad no tiroidea crónica, administración de glucocorticoides, hiperadrenocorticismo, administración crónica de levotiroxina.

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La secreción de la hormona tiroidea es regulada por el eje hipotalámico-pituitario-tiroideo. La T4 constituye la mayor parte de la hormona tiroidea secretada por la tiroides y >99% de la T4 plasmática se liga a las proteínas y el resto queda sin ligar (T4 Libre); solo ésta T4 Libre puede entrar en las células del tejido periférico y su concentración plasmática es regulada. Como sucede con la T4 Total, la enfermedad no tiroidea y ciertos fármacos pueden disminuir la concentración de T4 Libre; sin embargo, solo la enfermedad grave o las dosis altas/prolongadas de medicamentos alterarán la concentración de T4 Libre, lo que hace que esta hormona sea más representativa de la producción de hormona tiroidea que la concentración de T4 Total.

Pueden encontrarse valores elevados en hipertiroidismo felino, sobredosis de suplementación tiroidea y carcinoma tiroideo. Los niveles disminuidos de esta hormona se asocian con hipotiroidismo primario o secundario (hiper o hipoadrenocorticismo, diabetes mellitus, falla renal crónica, enfermedades hepáticas severas, gastrointestinales o cardiacas), algunos medicamentos como carprofeno, glucocorticoides, fenobarbital o sulfonamidas, neoplasias de tiroides o pituitarias.

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La secreción de la hormona tiroidea es regulada por el eje hipotalámico-pituitario-tiroideo. La T4 constituye la mayor parte de la hormona tiroidea secretada por la tiroides y >99% de la T4 plasmática se liga a las proteínas y el resto queda sin ligar (T4 Libre); la enfermedad no tiroidea y ciertos fármacos pueden disminuir la concentración de T4 Total. La T4 ligada a proteínas es un suministro de reserve para la T4 libre y de esta manera ayuda a la regulación de esta hormona en animales sanos.

Pueden encontrarse valores elevados en hipertiroidismo felino, sobredosis de suplementación tiroidea y carcinoma tiroideo. Los niveles disminuidos de esta hormona se asocian con hipotiroidismo primario o secundario (hiper o hipoadrenocorticismo, diabetes mellitus, falla renal crónica, enfermedades hepáticas severas, gastrointestinales o cardiacas), algunos medicamentos como carprofeno, glucocorticoides, fenobarbital o sulfonamidas, neoplasias de tiroides o pituitarias.

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La tripsina es una sustancia secretada desde el páncreas durante la digestión normal y cuando este órgano no la produce en cantidad suficiente, se pueden observar cantidades menores a lo normal en una muestra de materia fecal. la concentración de tripsina en heces detecta enzimas con actividad proteolítica, evaluando si existe una mala asimilación de los alimentos por deficiencia de enzimas digestivas que involucre un páncreas insuficiente para el metabolismo de los nutrientes.

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La secreción de la hormona tiroidea es regulada por el eje hipotalámico-pituitario-tiroideo. La mayor párte de la hormona tiroidea es liberada hacia el plasma en forma de T4, con liberaciones escasas de T3. La T4 y la T3 activas inhibe la liberación de TRH y TSH. La T3 es la forma activa de la hormona tiroidea, se forma a partir de la desyonidación de la T4 Libre después de haber entrado en una célula diana.

Pueden encontrarse valores elevados en hipertiroidismo felino, sobredosis de suplementación tiroidea y carcinoma tiroideo. Los niveles disminuidos de esta hormona se asocian con hipotiroidismo primario o secundario (hiper o hipoadrenocorticismo, diabetes mellitus, falla renal crónica, enfermedades hepáticas severas, gastrointestinales o cardiacas), algunos medicamentos como carprofeno, glucocorticoides, fenobarbital o sulfonamidas, neoplasias de tiroides o pituitarias.

2. CITOPATOLOGÍA

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El análisis citoquímico de fluidos corporales incluye pruebas bioquímicas que evidencien enzimas, pH, azúcares, etc, además del recuento y la diferenciación de proteínas, células y otras estructuras como bacterias.

El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un ultrafiltrado de plasma que baña el cerebro y la médula espinal, es por esto que cualquier cambio en este líquido refleja el proceso patológico que esté afectando el sistema nervioso central (SNC). Un aumento en el recuento de glóbulos rojos puede deberse a contaminación sanguínea iatrogénica o hemorragia en el espacio subaracnoideo; la hemorragia previa al examen puede causar una coloración amarillenta anormal debida a la presencia de bilirrubina por la descomposición de la hemoglobina en la muestra. El aumento de células nucleadas en el LCR se denomina pleocitosis; una pleocitosis leucocítica, en ausencia de hemorragia, es indicativa de inflamación local; la pleocitosis linfocítica se observa con más frecuencia en infecciones virales, encefalitis necrotizante, ehrlichiosis o linfoma del SNC; la pleocitosis neutrofílica es más frecuente en las infecciones bacterianas, meningitis sensibles a esteroides, peritonitis infecciosa felina, enfermedad fúngica, meningiomas y lesiones vasculares del SNC; la pleocitosis eosinofílica se asocia con migración parasitaria, infecciones protozoarias, criptococosis y linfoma; una pleocitosis de células mixtas se observa en meningoencefalomielitis granulomatosa, enfermedades fúngicas, protozoarias, rickettsiales y bacterianas crónicas. La elevación de la proteínas en el LCR con un recuento normal de leucocitos se presenta en desórdenes neoplásicos, degenerativos o vasculares.

Los fluidos provenientes de la cavidad abdominal y torácica, normalmente contienen un ultrafiltrado de sangre que proporciona lubricación y permite el movimiento sin fricción de las superficies de los órganos adyacentes y las paredes de las cavidades corporales. El aumento en la cantidad y/o el cambio de características y composición pueden generar trasudados puros, trasudado modificado, trasudado modificado, exudado (sépticos o asépticos), efusión hemorrágica o efusión neoplásica.

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El estudio de las células exfoliadas de la vagina es una técnica simple que resulta útil para el control de la progresión del proestro y el estro en perras y gatas. El epitelio vaginal sufre una respuesta hiperplásica predecible para incrementar las concentraciones de estrógenos plasmáticos durante el proestro. Comenzando con sólo unas pocas capas celulares, el epitelio llega a tener de 20 a 30 capas celulares de grosor, exfolianfo grandes cantidades de células epiteliales superficiales durante el estro. La citología vaginal, generalmente en combinación con análisis hormonales, puede proporcionar información valiosa acerca del estado del ciclo ovárico. Además se ha demostrado que la citología vaginal resulta de utilidad para detectar alteraciones inflmatorias y neoplásicas en el tracto reproductor femenino.

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La citología es un método fiable y mínimamente invasivo para la obtención de un diagnóstico tisular, la biopsia por aspiración con aguja fina es probablemente el mejor método para la obtención de muestras a partir de cualquier masa o lesión proliferativa, así como para la toma de muestras de cualquier órgano glandular subcutáneo (Ej. ganglio linfático, glándula mamaria o glándula salival) o de masas y órganos internos con punción guiada por ecografía.

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Esta prueba se realiza para la identificación de bacterias y levaduras en secreciones, pueden observarse cocos sueltos o en racimos y estructuras bacilares. La identificación del tipo bacteriano (Gram positivo o Gram negativo) ayuda en la elección de la terapia antibiótica que se vaya a administrar al paciente.

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El semen se suele evaluar como parte del examen sistemático del estado reproductivo o para determinar su calidad en machos infértiles o subfértiles. Wl estudio del semen también puede proporcionar información acerca de lesiones en el tracto genital de los machos, puesto que contiene material derivado de los testículos y del resto del tracto reproductor, incluyendo la próstata. En general el semen se puede examinar con fines reproductivos o para diagnosticar algunas lesiones inflamatorias o neoplásicas del aparato reproductor.

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La córnea está compuesta por una gruesa estroma colágena cubierta por un epitelio escamoso estratificado no cornificado, en la superficie externa, y una gruesa lámina basal bajo una única capa de células epiteliales planas en la superficie interna. La córnea es sujeto de una amplia variedad de lesiones, incluyendo malformaciones congénitas, opacidad, alteraciones proliferativas, ulceraciones y queratitis exudativas.

3. MICROBIOLOGÍA

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El cultivo y el antibiograma son las pruebas más comunes para la detección de las enfermedades infecciosas. La selección y recolección adecuadas de las muestras son fundamentales para un diagnóstico adecuado. El coprocultivo consiste en el cultivo de materia fecal. Es un método de diagnóstico microbiológico que permite identificar diferentes organismos causantes de enfermedades gastrointestinales; se utiliza principalmente para la identificación de agentes como Salmonella, Shigella, Campylobacter y E.coli. La muestra debe ser fresca y recolectada con la mayor asepsia posible.

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Esta prueba cuenta con el coprocultivo descrito anteriormente más un recuento de colonias digital y un antibiograma con 12 antibióticos (Cefalexina, eritromicina, amoxicilina, dicloxacilina, ciprofloxacina, ampicilina sulbactam, tetraciclina, clindamicina, penicilina G, ampicilina, trimetropim sulfa, gentamicina).

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El cultivo y el antibiograma son las pruebas más comunes para la detección de las enfermedades infecciosas. La selección y recolección adecuadas de las muestras son fundamentales para un diagnóstico adecuado. El cultivo para gérmenes comunes es utilizado en lesiones no supurativas, boca, piel, conjuntiva, etc. Para el manejo de enfermedades infecciosas, es necesario saber con certeza cuál es el microorganismo que está causando la enfermedad, pues ello permite instaurar un tratamiento de forma rápida y efectiva, sin daño para el paciente; además, permite conocer el pronóstico o la posible evolución de la infección y establecer su eliminación.

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Esta prueba cuenta con el cultivo descrito anteriormente más un recuento de colonias digital y un antibiograma con 12 antibióticos (Cefalexina, eritromicina, amoxicilina, dicloxacilina, ciprofloxacina, ampicilina sulbactam, tetraciclina, clindamicina, penicilina G, ampicilina, trimetropim sulfa, gentamicina). Las pruebas de susceptibilidad a los antimicrobianos (antibiograma), permiten determinar si un determinado antibiótico afecta al microorganismo que está produciendo la enfermedad, y así optimizar el tratamiento de las infecciones.

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Los cultivos para hongos se utilizan para confirmar la sospecha de una enfermedad fúngica como la dermofitosis o la aspergilosis entre otras. Para el manejo de enfermedades infecciosas, es necesario saber con certeza cuál es el microorganismo que está causando la enfermedad, pues ello permite instaurar un tratamiento de forma rápida y efectiva, sin daño para el paciente; además, permite conocer el pronóstico o la posible evolución de la infección y establecer su eliminación.

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El cultivo y el antibiograma son las pruebas más comunes para la detección de las enfermedades infecciosas. La selección y recolección adecuadas de las muestras son fundamentales para un diagnóstico adecuado. El cultivo para secreciones es utilizado en lesiones supurativas, fluidos corporales, etc. Para el manejo de enfermedades infecciosas, es necesario saber con certeza cuál es el microorganismo que está causando la enfermedad, pues ello permite instaurar un tratamiento de forma rápida y efectiva, sin daño para el paciente; además, permite conocer el pronóstico o la posible evolución de la infección y establecer su eliminación.

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Esta prueba cuenta con el cultivo descrito anteriormente más un recuento de colonias digital y un antibiograma con 12 antibióticos (Cefalexina, eritromicina, amoxicilina, dicloxacilina, ciprofloxacina, ampicilina sulbactam, tetraciclina, clindamicina, penicilina G, ampicilina, trimetropim sulfa, gentamicina). Las pruebas de susceptibilidad a los antimicrobianos (antibiograma), permiten determinar si un determinado antibiótico afecta al microorganismo que está produciendo la enfermedad, y así optimizar el tratamiento de las infecciones.

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Los hemocultivos se utilizan para detectar infecciones severas por bacterias en la sangre, identificar los microorganismos presentes y poder realizar un tratamiento adecuado. Generalmente se recomienda cuando hay una sospecha de sepsis o la presencia de bacterias como la Brucella sp.

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Esta prueba cuenta con el hemocultivo descrito anteriormente más un recuento de colonias digital y un antibiograma con 12 antibióticos (Cefalexina, eritromicina, amoxicilina, dicloxacilina, ciprofloxacina, ampicilina sulbactam, tetraciclina, clindamicina, penicilina G, ampicilina, trimetropim sulfa, gentamicina). Las pruebas de susceptibilidad a los antimicrobianos (antibiograma), permiten determinar si un determinado antibiótico afecta al microorganismo que está produciendo la enfermedad, y así optimizar el tratamiento de las infecciones.

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Es un examen de laboratorio para analizar si hay bacterias en una muestra de orina. La selección y recolección adecuadas de las muestras son fundamentales para un diagnóstico adecuado. El cultivo para secreciones es utilizado en lesiones supurativas, fluidos corporales, etc. Para el manejo de enfermedades infecciosas, es necesario saber con certeza cuál es el microorganismo que está causando la enfermedad, pues ello permite instaurar un tratamiento de forma rápida y efectiva, sin daño para el paciente; además, permite conocer el pronóstico o la posible evolución de la infección y establecer su eliminación.

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Esta prueba cuenta con el urocultivo descrito anteriormente más un recuento de colonias digital y un antibiograma con 12 antibióticos (Cefalexina, eritromicina, amoxicilina, dicloxacilina, ciprofloxacina, ampicilina sulbactam, tetraciclina, clindamicina, penicilina G, ampicilina, trimetropim sulfa, gentamicina). Las pruebas de susceptibilidad a los antimicrobianos (antibiograma), permiten determinar si un determinado antibiótico afecta al microorganismo que está produciendo la enfermedad, y así optimizar el tratamiento de las infecciones.

4. PRUEBAS SEROLÓGICAS E INMUNOLÓGICAS ESPECIALIZADAS

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La Anemia Infecciosa Equina (AIE) es una enfermedad retroviral de los équidos, que se caracteriza por signos clínicos agudos y/o crónicos recurrentes, que pueden incluir fiebre, anemia, edema y caquexia en algunos animales. Muchos caballos presentan signos leves o inaparentes en una primera exposición y son portadores subclínicos del virusTodos los caballos infectados, incluidos los asintomáticos, se convierten en portadores y son fuente de infección durante toda su vida. Esta prueba es requisito indispensable para la movilización de équidos en el país.

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Una autovacuna produce una activación de la respuesta inmune humoral y celular. Generalmente se utiliza para el tratamiento y eliminación de papilomas en la piel, que pueden encontrarse agrupados, con apariencia de racimos carnosos o dispersos. Los papilomas son neoplasias benignas en forma de proyecciones sólidas de epidermis, que pueden ser pedunculadas y su tamaño varía desde 1 a 2 cm., hasta alcanzar un tamaño considerable; pueden tener varias formas, redondas, de grano de arroz o de coliflor de apariencia seca y dura.

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La brucelosis canina es una enferme­dad no letal de carácter crónico causada por la Brucella canis, que afecta a perros de cualquier edad, raza o sexo. Las manifestaciones clínicas, en tér­minos generales, son muy, variables, sin embargo el tracto más afectado es el reproductivo y de allí derivan la mayoría de los síntomas. El diagnóstico de la brucelosis canina no debe sólo basarse en un adecuado examen clínico, sino también apoyarse en pruebas serológicos y/o bacteriológi­cas, debido a la sintomatología inespecí­fica. Síntomas similares pueden ser vis­tos en infecciones por E. coli, Steptococcus B. hemolítico, Herpesvirus y desórdenes endocrinos. El Kit del Test Rápido Anigen para anticuerpos de Brucella canis es un inmunoensayo cromatográfico para la detección cualitativa de anticuerpos de esta bacteria en sangre completa, plasma o suero; la exactitud general es mayor o igual al 90.0%.

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La brucelosis canina es causada principalmente por la bacteria Brucella canis, un cocobacilo gram-negativo  intracelular facultativo. Otras especies de Brucella como B. abortus, B. melitensis y B. suis ocasionalmente pueden asociarse con la enfermedad en perros. Los cánidos  son la única familia  afectada por B. canis, que puede ser zoonótica, aunque las infecciones humanas son poco frecuentes. En el ambiente, los perros asilvestrados y vagabundos son los principales reservorios de la enfermedad.
B. canis se transmite principalmente por el  contacto con fetos, membranas fetales infectadas, mortinatos o por transmisión sexual, ingresando por la vía oronasal, genital, mucosa conjuntival o por la piel lesionada. Los cachorros también pueden infectarse mediante la leche. Otras posibles fuentes de infección son las transfusiones de sangre y  las jeringas contaminadas. Los perros con infección crónica pueden liberar la bacteria durante varios años. Las bacterias se adhieren a las membranas mucosas expuestas, penetran en el tejido y son fagocitadas por células reticuloendoteliales para difundirse hacia los ganglios linfáticos, donde se replican e inician la bacteremia. La fiebre es poco común ya que esta bacteria carece de los lipopolisacáridos generadores de endotoxinas presentes en las otras cepas de Brucella. Estas bacterias tienen escaso poder antigénico, eludiendo así la respuesta del sistema inmune. La inmunofluorescencia es una técnica de inmunomarcación que hace uso de anticuerpos unidos químicamente a una sustancia fluorescente para demostrar la presencia de una determinada molécula, es una técnica con alta sensibilidad y especificidad.

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Esta prueba se utiliza para diagnosticar o confirmar el diagnóstico de Lupus eritematoso. Se denomina célula LE a una célula fagocítica del sistema inmune que ha fagocitado el material nuclear desnaturalizado de algún otro tipo de célula. Por lo general esta célula fagocítica es un macrófago o un neutrófilo. El núcleo desnaturalizado puede ser observado ocupando la porción central de la célula fagocítica (esto es conocido como cuerpo LE), mientras que el propio núcleo de la célula fagocítica por lo general queda extendido en forma de herradura en la periferia. El lupus eritematoso es un trastorno autoinmunitario en el cual el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error el tejido sano. Éste puede afectar la piel, las articulaciones, los riñones, el cerebro y otros órganos provocando daño e inflamación. Los síntomas varían mucho de un paciente a otro. Los más conocidos y visibles afectan a la piel y lo sufren el 90% de los pacientes.

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El test de Coombs, también conocido como Prueba de Antiglobulina Directa, está diseñado para detectar la destrución eritrocitaria inmunomediada que se produce en la Anemia Hemolítica Autoinmune y en algunos casos con infecciones y transtornos neoplásicos. La hemólisis en estas enfermedades es causada porque los eritrocitos revestidos con anticuerpos (IgG, IgM) y/o componentes del complemento (C3) son lisados en el torrente sanguíneo o eliminados por los fagocitos.

El Reactivo de Coombs es un antisuero que contiene IgG, IgM y C3 preparado en cabra. Los eritrocitos, se lavan y se incuban con reactivo de Coombs. Los anticuerpos del reactivo se unen a IgG, IgM, o complemento que está unido a la superficie de los glóbulos rojos. Si estos se aglutinan, indican un resultado positivo. Si no hay aglutinación, el resultado del test es Negativo.

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Permite demostrar in vitro la presencia de anticuerpos libres en el suero. Se usa para realizar tipificación de grupos sanguíneos, pruebas sanguíneas cruzadas y como método para evitar reacciones transfusionales.

El Reactivo de Coombs es un antisuero que contiene IgG, IgM y C3 preparado en cabra. Los eritrocitos, se lavan y se incuban con reactivo de Coombs. Los anticuerpos del reactivo se unen a IgG, IgM, o complemento que está unido a la superficie de los glóbulos rojos. Si estos se aglutinan, indican un resultado positivo. Si no hay aglutinación, el resultado del test es Negativo.

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Esta prueba detecta la presencia de la Dirofilaria immitis hembra adulta. Aproximadamente el 25% de los perros con gusanos cardiacos adultos no tienen microfilarias circulantes. Esto puede producirse en cuando los gusanos son demasiado jóvenes para producir microfilarias, en una infección unisex, cuando se producen microfilarias pero son eliminadas por la respuesta inmune del huésped, o por infección en la que un medicamento mate las microfilarias, pero los gusanos adultos no se vean afectados.

La Ehrlichiosis es una enfermedad transmitida por garrapatas y causada por parásitos intracelulares obligados, pertenecientes al género Ehrlichia de la familia Rickettsiaceae. Los huéspedes vertebrados de Ehrlichia canis (la más común) se han limitado a miembros de la familia Canidae (perro, coyote, zorro y chacal).Su vector artrópodo es la garrapata parda del perro, Rhipicephalus sanguineus, con transmición transtadial estricta (las garrapatas adquieren a E. canis al alimentarse, como larvas o ninfas en perros infectados y transmiten la infección como ninfas o adultos). La infección en vertebrados ocurre cuando una garrapata infectada ingiere sangre y sus secreciones salivales contaminan el sitio en donde se alimenta o por transfusiones sanguíneas. En serología, el uso de esta prueba permite detectar la exposición del paciente a Ehrlichia canis. Los títulos de IgA e IgM se encuentran altos los primeros 7 días posterior a la infección por lo que es la etapa recomendada para realizar esta técnica.

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Esta prueba detecta la presencia de la Dirofilaria immitis hembra adulta. Aproximadamente el 25% de los perros con gusanos cardiacos adultos no tienen microfilarias circulantes. Esto puede producirse en cuando los gusanos son demasiado jóvenes para producir microfilarias, en una infección unisex, cuando se producen microfilarias pero son eliminadas por la respuesta inmune del huésped, o por infección en la que un medicamento mate las microfilarias, pero los gusanos adultos no se vean afectados.

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El virus del Distemper Canino es altamente contagioso y causa una enfermedad multisistémica que afecta a los sistemas respiratorio, gastrointestinal y nervioso central. Esta prueba es un ensayo inmunocromatográfico para la detección cualitativa del antígeno del virus del Moquillo canino en muestras de conjuntiva, orina, suero o plasma, su sensibilidad es altamente dependiente de temporización del cuadro clínico, las partículas virales (antígenos) se pueden encontrar en los leucocitos, eritrocitos y células epiteliales tempranamente en el curso de la infección, a menudo antes de la aparición de los signos clínicos, luego de la aparición de estos signos, el antígeno CDV puede desaparecer de la sangre, conjuntiva y epitelio genital antes de una semana, detectándose por más tiempo en los macrófagos y en el epitelio del tracto respiratorio bajo.

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El virus del Distemper Canino es altamente contagioso y causa una enfermedad multisistémica que afecta a los sistemas respiratorio, gastrointestinal y nervioso central. La medición de anticuerpos IgG (contra los antígenos de la cápsula H y F) ayudan al diagnóstico del Distemper, pero no es posible discriminar los anticuerpos pasivos maternos, los anticuerpos vacunales y los anticuerpos por infecciones subclínicas, de los que son producto de la enfermedad en cachorros, en animales previamente inmunizados o que han tenido contacto previamente con el virus. Los anticuerpos IgG aparecen entre los 10 y 20 días post infección.

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La Ehrlichiosis es una enfermedad transmitida por garrapatas y causada por parásitos intracelulares obligados, pertenecientes al género Ehrlichia de la familia Rickettsiaceae. Los huéspedes vertebrados de Ehrlichia canis (la más común) se han limitado a miembros de la familia Canidae (perro, coyote, zorro y chacal).Su vector artrópodo es la garrapata parda del perro, Rhipicephalus sanguineus, con transmición transtadial estricta (las garrapatas adquieren a E. canis al alimentarse, como larvas o ninfas en perros infectados y transmiten la infección como ninfas o adultos). La infección en vertebrados ocurre cuando una garrapata infectada ingiere sangre y sus secreciones salivales contaminan el sitio en donde se alimenta o por transfusiones sanguíneas. En serología, el uso de esta prueba permite detectar la exposición del paciente a Ehrlichia canis. Los títulos de IgA e IgM se encuentran altos los primeros 7 días posterior a la infección por lo que es la etapa recomendada para realizar esta técnica.

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La ehrlichiosis y anaplasmosis pertenecen a un grupo de enfermedades bacterianas que tienen un tropismo especial por las células sanguíneas y en especial por los leucocitos y las plaquetas. La infección en vertebrados ocurre cuando una garrapata infectada ingiere sangre y sus secreciones salivales contaminan el sitio en donde se alimenta o por transfusiones sanguíneas. En serología, el uso de esta prueba permite detectar la exposición del paciente a Ehrlichia canis. Los títulos de IgA e IgM se encuentran altos los primeros 7 días posterior a la infección por lo que es la etapa recomendada para realizar esta técnica.

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La ehrlichiosis y anaplasmosis pertenecen a un grupo de enfermedades bacterianas que tienen un tropismo especial por las células sanguíneas y en especial por los leucocitos y las plaquetas. La infección en vertebrados ocurre cuando una garrapata infectada ingiere sangre y sus secreciones salivales contaminan el sitio en donde se alimenta o por transfusiones sanguíneas. La inmunofluorescencia mide anticuerpos IgG, los cuales presentan niveles significativos de anticuerpos 20 días post infección, siendo la inmunoglobulina que principalmente se detecta en perros infectados, con sintomatología inespecífica o casos asintomáticos en etapa subclínica. Después del tratamiento, en la mayoría de pacientes declina de manera progresiva el título de IgG y por lo general son negativos luego de 6 a 9 meses. Algunos pacientes pueden conservar títulos muy altos de E. canis o A. platys durante años.

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El virus de la inmunodeficiencia viral felina (FIV) es un retrovirus con un periodo de incubación largo. En los gatos, el virus se disemina por la saliva, y las infecciones se transmiten a través de heridas por mordedura. Los gatos permanecen infectados de por vida. Después de un periodo transitorio de fiebre, linfadenopatía y neutropenia, los gatos pueden permanecer asintomáticos durante meses a años. La fase terminal de la infección se caracteriza por alteración de la función inmune normal e infecciones secundarias crónicas y oportunistas. Esta prueba rápida detecta anticuerpos contra proteínas virales del FIV.

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La lesihmaniasis está causada por el protozoo parásito Leishmania, que es transmitido por vectores. Los perros son afectados generalmente por L. infantum y L. chagasi (que ahora se consideran sinónimas), pero se han descrito también las infecciones caninas por L. tropica, L. major y L. braziliensis. En los perros la leishmaniasis induce un cuadro clínico variable con manifestaciones tanto cutáneas como viscerales, sin embargo, del 35 al 59 % de los animales infectados son asintomáticos lo que plantea un importante problema de salud pública por ser una enfermedad zoonótica.

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La leptospirosis es una importante enfermedad zoonótica, los perros se infectan con estas espiroquetas al entrar en contacto directo con ellas o ingeriéndolas de aguas estancadas, por transferencia venérea y/o placentaria, por mordeduras o al ingerir carne o comida contaminada. El huésped animal que actúa como reservorio libera la bacteria en forma intermitente, a través de la orina, para penetrar por las membranas mucosas y por la piel lastimada, multiplicándose rápidamente al entrar en el espacio intravascular. La bacteria se sigue propagando por el organismo y se reproduce en varios órganos y tejidos, como el renal, hepático, esplénico, nervioso, ocular y genital, aunque las bacterias pueden persistir en los riñones y se elimina en la orina durante semanas o meses. La extensión del daño a los órganos internos es variable, dependiendo de la virulencia de la cepa y de la susceptibilidad del huésped. Los diferentes serotipos tienden a producir una  enfermedad clínica con características particulares, renal, hepática y vascular. Sin embargo, todos los serovares de Leptospira sp. pueden producir insuficiencia hepática o renal. En la leptospirosis aguda y severa puede observarse edema tisular y coagulación intravascular diseminada (CIV), provocando hemorragia y lesiones agudas del endotelio. Los lipopolisacáridos de la pared de la bacteria estimulan la adhesión de neutrófilos y la activación plaquetaria, lo que puede precipitar alteraciones inflamatorias y de la coagulación

La prueba MAT (Microagglutination Test) es el método de diagnóstico estándar de referencia internacional para la confirmación serológica de una infección reciente y pasada. Utiliza antígenos vivos y es de alta sensibilidad y especificidad para el serovar infectante. Esta técnica se emplea para detectar anticuerpos en el suero, para identificar los aislamientos bacterianos, para clasificar las cepas y sirve de base para evaluar cualquier otro método serológico diagnóstico de esta enfermedad.

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El virus de la Leucemia Viral Felina (LeVF) es un retrovirus es un retrovirus que causa varias enfermedades en los sistemas inmune y hematopoyético, incluidas inmunosupresión y neoplasias. El virus se propaga a través de la saliva y en menor grado la sangre, de los animales infectados y, si no lo controla el sistema inmune, puede infectar muchos tejidos, incluso las glándulas salivales y la médula ósea. Esta prueba detecta antígenos solubles y muestra resultados positivos aproximadamente dentro de los 28 días posteriores a la exposición con el virus, sin embargo, el tiempo entre la exposición y el desarrollo antigénico, puede ser muy variable pudiendo ser considerablemente más prolongado en algunos casos.

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Neospora caninum es un protozoario Apicomplexa que infecta muchas especies de mamíferos, entre ellas perros, bovinos, ovinos, caballos y cabras. En perros este protozoario causa abortos y sintomatología neurológica y neuromuscular en perros, caracterizada por incoordinación y parálisis del tren posterior. Los animales afectados pueden actuar como huéspedes intermediarios (eliminando ooquistes en las heces) o definitivos (Taquizoitos o Bradizoitos del parásito en tejidos como el sistema nervioso central y periférico).

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La infección por este virus, también llamada Distemper Felino, puede tener una fase hiperaguda o aguda sistémica y entérica, afecta la médula ósea dando como resultado una panleucopenia severa que es fatal en gatitos jóvenes. La forma hiperaguda es fatal en 24 horas debido a la bacteremia secundaria y endotoxemia asociada con el daño intestinal severo y panleucopenia, los gatitos pueden presentar dolor abdominal, depresión severa y temperatura corporal por debajo de lo normal. Los signos clásicos de la infección aguda incluyen deshidratación, vómito, dolor abdominal, diarrea hemorrágica y fiebre.

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Este virus se transmite por ingestión oral de heces contaminadas y aunque hasta hace poco se consideraba una enfermedad exclusiva de los caninos, varios estudios han demostrado que el parvovirus canino y el virus de la panleucopenia felina pueden tener transmisión especial entre estas dos especies. Esta enfermedad generalmente se presenta en animales jóvenes entre 2 y 6 meses de edad y puede llegar a ser fatal. Inicialmente infecta ganglios linfáticos locales y se multiplica rápidamente llegando por vía sanguínea al intestino delgado dañando su recubrimiento, disminuyendo los mecanismos de defensa del organismo y alterando la secreción enzimática digestiva y la absorción de nutrientes; por otro lado la flora bacteriana normal que ayuda en la digestión se ve expuesta a una mucosa ulcerada que permite un paso directo de estas bacterias al torrente sanguíneo. La pérdida de líquidos por el vómito y diarrea llevan a una deshidratación severa y la presencia de bacterias y toxinas en la sangre son las que finalmente causan la muerte del animal. Esta prueba rápida es un imunoensayo cromatográfico para la detección cualitativa del antígeno del Parvovirus Canino en las heces caninas.

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El coronavirus entérico felino (CVEF) es un patógeno de importancia clínica menor, pero la mutación espontánea de este virus puede provocar peritonitis infecciosa felina (PIF) de alta mortalidad. La forma efusiva de la PIF se produce cuando los inmunocomplejos se agregan en la vasculatura y atraen complemento, lo que causa vasculitis y subsiguiente efusión. La forma seca de la enfermedad se caracteriza por granulomas múltiples en varios órganos, que incluyen pulmones, hígado, riñones, intestino y sistema nervioso central. Se cree que esto surge a partir de una respuesta inmunomediada por células parcialmente protectora que no puede contener el virus. Con frecuencia, los gatos afectados poseen una combinación de ambas formas, la efusiva y la no efusiva, una de las dos predomina sobre la otra. La inmunofluorescencia se utiliza para detectar anticuerpos del huésped dirigidos contra el coronavirus mutado del PIF.

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La prueba de fluorescencia de neutralización del anticuerpo del virus (FAVN) es un aquilatamiento de neutralización del virus. Se usa para detectar el anticuerpo neutralizado del virus de la rabia después de la vacuna, y es un requisito en muchos de los países libres de rabia para que perros y gatos califiquen para un periodo reducido de cuarentena en dichos países. Algunos de estos países son Hawái, Guam, Japón, San Kitts y Nevis, Australia, Nueva Zelanda, Francia y el Reino Unido. Este examen es realizado por la Universida de Kansas en Estados Unidos, el suero requerido debe ser absolutamente libre de hemólisis y lipemia.

El microchip es el número de identificación de las mascotas, cuenta con un número único que puede ser leído y monitoreado en casos de viajes o de pérdida del animal. Se inserta en la piel de una forma rápida y prácticamente indoloro. Para viajes a Europa y Asia se recomienda que el microchip tenga de 10 a 12 dígitos.

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La prueba de fluorescencia de neutralización del anticuerpo del virus (FAVN) es un aquilatamiento de neutralización del virus. Se usa para detectar el anticuerpo neutralizado del virus de la rabia después de la vacuna, y es un requisito en muchos de los países libres de rabia para que perros y gatos califiquen para un periodo reducido de cuarentena en dichos países. Algunos de estos países son Hawái, Guam, Japón, San Kitts y Nevis, Australia, Nueva Zelanda, Francia y el Reino Unido. Este examen es realizado por la Universida de Kansas en Estados Unidos, el suero requerido debe ser absolutamente libre de hemólisis y lipemia.

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El Toxoplasma gondii puede afectar a un gran número de especies animales, incluido el humano, pero el gato es el único hospedero en el cual el parásito se reproduce sexualmente, siendo el único que elimina ooquistes del mismo en las heces. Aunque la prevalencia de gatos afectados con esta enfermedad es alto, el porcentaje de animales que secretan estos ooquistes del parásito es menor al 1% y los que lo hacen, generalmente dejan de hacerlo pasada la primera exposición al Toxoplasma. Los perros pueden contagiarse al revolcarse en camas, tierra o materiales contaminados o por ingestión de materia fecal. Los caninos más susceptibles a esta infección son los que viven en albergues o en áreas rurales y los que se alimentan frecuentemente de carne cruda. En muchos casos la infección por este parásito es asintomática, en otros los animales pueden presentar anorexia, pérdida de peso, letargo, disnea (por neumonía), signos oculares (iritis, corioretinitis), pirexia, signos gastrointestinales (vómito y diarrea), signos neurológicos (incoordinación, ataxia, convulsiones), linfadenopatía, ictericia, miositis y abortos.

5. REACCIÓN EN CADENA DE LA POLIMERASA (PCR)

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Las pruebas moleculares utilizando PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa) han revolucionado la forma en que veterinarios, investigadores, zoológicos, criaderos y productores mantienen y mejoran la salud animal. La sensibilidad, especificidad y rapidez con la que los patógenos son identificados a través de PCR, permiten un diagnóstico y seguimiento, imposibles e impensables con otros procedimientos. Esta técnica permite amplificar de manera selectiva fragmentos de ADN o ARN (huella genómica) de un determinado microorganismo, situados entre dos regiones cuyas secuencias son conocidas (amplicones), es decir, identifica específicamente el agente, mientras que las pruebas comúnmente utilizadas como ELISA, IFI, Inmunocromatografía etc. se basan en la determinación indirecta del patógeno mediante el reconocimiento antígeno – anticuerpo.

Durante la PCR un ácido nucleico (DNA o RNA) es aislado del paciente y luego amplificado (tras un paso extra de transcriptasa reversa en el caso del RNA) usando primers altamente complementarios a las secuencias conocidas de los patógenos que se quieren identificar. Al mismo tiempo se corren controles y muestras referencia, de tal forma que los controles internos monitorean la extracción y eficiencia de la PCR. Las secuencias amplificadas se visualizan utilizando equipos y protocolos de la más alta tecnología.

Cuáles son las ventajas de las pruebas moleculares basadas en PCR sobre otro tipo de técnicas diagnósticas?

  • La PCR puede identificar infecciones tempranas o latentes en los pacientes, incluso antes de que éstos presenten síntomas aparentes, ya que la identificación de los patógenos no depende de niveles elevados de anticuerpos.
  • Las pruebas moleculares reducen la probabilidad de falsos positivos, ya que mientras otras técnicas detectan anticuerpos a patógenos que en algunos casos pueden todavía no estar presentes, las técnicas moleculares detectan el material genético del patógeno como tal, es decir hay una directa identificación de la presencia del patógeno en la muestra.
  • Por medio de esta técnica también se reduce la posibilidad de falsos negativos que sí pueden encontrarse con técnicas diagnósticas que sólo buscan anticuerpos, es el caso de muchos animales con títulos elevados de algunos virus, pero que pueden presentar niveles muy bajos de anticuerpos ya que su sistema inmune está afectado por la infección generando un resultado negativo. La alta sensibilidad de la PCR permite detectar un patógeno específico en una muestra, incluso si el mismo está presente en muy bajas cantidades.
  • Las pruebas cruzadas reducen la especificidad de varias pruebas serológicas, es decir que un resultado positivo puede ser generado por otros microorganismos que no son los patógenos de interés. Las pruebas moleculares son altamente específicas porque detectan secuencias genéticas que son únicas para el microorganismo que se busca.

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La Babesiosis es una enfermedad causada por el parásito Babesia, un protozoario intra-eritrocítico que puede afectar varios mamíferos como perros, gatos, bovinos y equinos entre otros, que enferman al ser picados por garrapatas infectadas. Los animales enfermos pueden presentar fiebre, sudoración, mialgias, fatiga, hepato y esplenomegalia, así como anemia hemolítica. El hallazgo de este hemoparásito en frotis sanguíneos es sumamente eventual debido a su presentación cíclica y a la destrucción de las células parasitadas; el diagnóstico por serología es limitado debido a que muchos animales presentan niveles de anticuerpos que no corresponden a una infección reciente. Actualmente la PCR es el método más sensible y específico para la identificación de animales infectados con este parásito.

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La infección por el FCV afecta el tracto respiratorio superior (forma neumotrópica) y ocasionalmente causa dolor articular y cojeras (forma reumática). El virus tiene afinidad por diferentes tejidos, algunas veces por el pulmón, otras veces se puede encontrar en la membrana sinovial de las articulaciones e incluso en tejidos viscerales por lo que puede ser excretado también en heces y ocasionalmente en orina. Los animales afectados presentan erosiones y vesículas en la lengua, paladar duro y plano nasal, los pacientes que sobreviven son portadores de por vida y eliminan el virus continuamente. La identificación por PCR de este virus es el mejor método para una detección altamente sensible, rápida y específica.

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El distemper canino es una enfermedad altamente contagiosa, particularmente en animales jóvenes entre 3 y 6 meses de edad, se caracteriza por inducir curvas febriles, rinitis aguda con posterior bronquitis, neumonía catarral, severa gastroenteritis y por último sintomatología neurológica. El diagnóstico de los casos agudos o subagudos se basan en pruebas serológicas que pueden generar falsos positivos o negativos al fallar en la identificación de la presencia del antígeno (falso negativo) o por interferencia con anticuerpos maternos o vacunales (falso positivo); la PCR es la técnica más sensible y específica para determinar sin lugar a dudas la presencia del CDV de una forma rápida y confiable que elimina falsos positivos o negativos.

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La ehrlichiosis canina generalmente presenta tres fases. La fase aguda inicial se caracteriza por ir acompañada de fiebre, linfadenomegalia, esplenomegalia, trombocitopenia, leucopenia y anemia no regenerativa. Los síntomas disminuyen en 2 a 4 semanas y son seguidos de la fase subclínica que puede durar entre 2 a 3 meses o incluso años, durante la cual los animales infectados son portadores. Algunos perros entran en una fase crónica durante la cual se presentan los síntomas más severos con enfermedad ocular y meningitis. Este protozoario es transmitido por una garrapata del género Rhipicephalus sanguineus. Cuando las formas inmaduras de este artrópodo se alimentan de un animal infectado y luego pican un animal sano transmiten el hemoparásito. En muchos casos una sola picadura es suficiente para la transmisión de la enfermedad.

Los caninos expuestos a este hemoparásito generarán respuestas inmunes detectables por medio de ELISA, sin embargo esta técnica no distingue pacientes con exposiciones previas, de aquellos con enfermedades actuales; por otro lado no puede identificar reinfecciones o estados de portador. Los frotis sanguíneos pueden detectar el protozoario pero la sensibilidad de esta técnica es muy baja, ya que este agente destruye las células que parasita y en muchos casos el grado de bacteremia como tal es bajo, por lo que hay un alto riesgo de falsos negativos. La identificación molecular por PCR es altamente sensible y específica, identifica rápidamente la presencia del patógeno y confirma la infección actual del paciente o el estado de portador asintomático.

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Este virus debilita la respuesta inmune de los gatos afectados, haciendo al animal susceptible a infecciones y enfermedades que usualmente no afectan a gatos sanos. No hay cura para la FIV y los animales positivos pueden infectar muchos otros animales antes de presentar sintomatología ellos mismos, la edad promedio para el diagnóstico de esta enfermedad es de 5 años de edad. La serología se ha considerado como la prueba de elección para esta enfermedad, sin embargo los animales con una respuesta inmune severamente disminuida no son confiablemente detectados por medio de pruebas como ELISA que dependen de los niveles de anticuerpos presentes en el animal al momento de tomar la muestra. La PCR no tiene este problema ya que depende de la presencia del patógeno y no de la respuesta inmune del paciente.

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La lesihmaniasis está causada por el protozoo parásito Leishmania, que es transmitido por vectores. Los perros son afectados generalmente por L. infantum y L. chagasi (que ahora se consideran sinónimas), pero se han descrito también las infecciones caninas por L. tropica, L. major y L. braziliensis. En los perros la leishmaniasis induce un cuadro clínico variable con manifestaciones tanto cutáneas como viscerales, sin embargo, del 35 al 59 % de los animales infectados son asintomáticos lo que plantea un importante problema de salud pública por ser una enfermedad zoonótica. La identificación molecular por PCR es altamente sensible y específica, identifica rápidamente la presencia del patógeno y confirma la infección actual del paciente o el estado de portador asintomático.

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La FeLV es la principal causa de muerte en gatos, es un retrovirus que tiene tres tipos diferentes (FeLV-A, FeLV-B y FeLV-C), y los gatos pueden infectarse con uno, dos o los tres simultáneamente. FeLV-A genera una inmunosupresión severa, FeLV-B es causal de neoplasias y FeLV-C induce anemias severas. Después de la infección inicial el virus se replica en las tonsilas y en los ganglios linfáticos faríngeos, desde donde se distribuye por vía sanguínea a otras partes del cuerpo, particularmente a otros ganglios linfáticos, médula ósea y tejido intestinal en donde continúa replicándose. La viremia inicia entre 2 y 4 semanas post-infección. El virus puede transmitirse por saliva, lágrimas, orina o heces. La detección serológica de este virus se ve limitada por la disminución de la respuesta inmune debido a la frecuente presencia de otras enfermedades o infecciones concomitantes; la detección molecular por PCR supera este problema siendo la prueba más sensible, específica y confiable para el diagnóstico de esta enfermedad.

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La PIF es causada por un coronavirus que puede infectar cualquier gato, especialmente animales jóvenes o viejos (14 años o más). El Virus de la Peritonitis Infecciosa Felina (PIFV) es genéticamente muy similar a otro coronavirus entérico (FCoV) causante de una diarrea leve y transitoria, pero a diferencia de este virus el PIFV no se disemina rápidamente de un animal a otro, sino que puede originarse por una mutación del (FCoV) en algunos animales. El desarrollo de la PIF es complejo y depende del sistema inmunológico del paciente. Hay dos formas principales de la enfermedad: en la forma efusiva de la PIF hay acumulación de grandes cantidades de fluidos en las cavidades corporales (abdomen y pecho), mientras que en la forma seca casi no hay retención o acúmulo de fluidos. En ambas formas los signos clínicos pueden ser muy variables e inespecíficos, ya que cualquier órgano o tejido blando puede ser afectado, por lo que el diagnóstico no es claro.

Algunos de los signos que con más frecuencia son reportados incluyen fiebre fluctuante, inapetencia, letargo y pérdida de peso y el sistema nervioso se ve afectado también se pueden encontrar signos neurológicos. Generalmente el diagnóstico de la PIF se basa en niveles altos de anticuerpos (ELISA) al PIFV junto con la sintomatología del paciente (sea o no específica), sin embargo esta prueba da muchos falsos positivos o negativos. Hay varias razones para esto, en primer lugar el PIFV y el FCoV son muy similares y presentan una alta reacción cruzada entre ellos por lo que animales afectados por otros coronavirus pueden dar positivos a PIF cuando realmente no lo son. Segundo, la vacunación contra el PIFV puede hacer que animales sanos aparezcan positivos por serología. Tercero, algunos animales afectados por PIFV no generan respuestas inmunes, esto se debe a que los anticuerpos pueden “consumirse” en el proceso de infección o en el caso de infecciones agudas no han tenido tiempo de desarrollarse, es más, en algunos casos los pacientes pueden tener enfermedades concurrentes como la inmunodeficiencia viral felina que disminuyen notoriamente la capacidad de respuesta inmune del animal, por lo que no se encontrarán niveles de anticuerpos en gatos que pueden estar realmente infectados con PIFV. Finalmente, los niveles de anticuerpos son fluctuantes tanto para PIFV como para FCoV por lo que un cambio en los niveles de estos anticuerpos no garantiza ni descarta una infección activa.

La PCR es la técnica que mejor resultado ha tenido para la efectiva identificación de una infección activa por PIFV.

6. COLORACIONES DIAGNÓSTICAS

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La tinción de Giemsa, es un método habitual para el examen de frotis sanguíneos, cortes histológicos y otro tipo de muestras biológicas. Este método tiene utilidad sobre todo para poner de manifiesto las rickettsias localizadas dentro de las células huéspedes. La coloración de Giemsa se emplea también para teñir frotis de sangre en el examen para protozoos y para extendidos de médula ósea. Como el resto de las coloraciones basadas en la técnica de Romanowsky, la técnica de Giemsa permite diferenciar cualitativa y cuantitativamente los principales elementos formes de la sangre.

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La coloración de Gram, es una técnica que se utiliza rutinariamente en los estudios microbiológicos de las bacterias. Fue diseñada por Christian Gram, un científico danés, en el año 1884. El objetivo de Gram era conseguir una prueba con la que fuera posible diferenciar diferentes grupos de bacterias para así poder estudiarlas y clasificarlas. La prueba resultó todo un éxito y pronto se convirtió en una técnica muy útil no solo para el estudio de las bacterias, sino también para poder identificarlas rápidamente en una infección y seleccionar el antibiótico más adecuado para tratarla. Se utiliza tanto para poder referirse a la morfología celular bacteriana, como para poder realizar una primera aproximación a la diferenciación bacteriana, considerándose bacterias grampositivas a las que se visualizan de color morado, y bacterias gramnegativas a las que se visualizan de color rosa.

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El Hidróxido de Potasio al 10% disuelve la queratina y permite ver elementos fúngicos, ya que digiere parcialmente los componentes proteicos de la célula huésped, pero no actúa sobre los polisacáridos de las paredes celulares de los hongos, por lo que no se ven afectados pero sí se evidencia su presencia.

7. INTOXICACIONES - MONITOREO DE MEDICAMENTOS - ANÁLISIS DE CÁLCULOS

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Los cálculos son agregados de material cristalino y sustancia de matriz que se forman en uno o más lugares dentro del tracto urinario o la vesícula biliar cuando la orina o bilis se satura de sustancias cristalogénicas. Los cristales pueden estar compuestos por uno o más tipos de minerales que pueden depositarse en capas o mezclarse con la piedra.

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El fenobarbital es el anticonvulsivo más usado en el control de la epilepsia y otras condiciones neurológicas convulsivas, por tener una vida media larga es suficiente una muestra única durante el intervalo entre dosis para establecer si el tratamiento está siendo adecuado, sin embrago, si se sospechan alteraciones en la velocidad de depuración, se pueden recolectar más muestras que permitan evaluar la vida media del medicamento.

8. HISTOPATOLOGÍA

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La Histopatología es la rama de la Patología que trata el diagnóstico de enfermedades a través del estudio de los tejidos. Esta prueba incluye el procesado, inclusión en parafina y corte de los tejidos, la realización de tinciones histológicas de máxima calidad, interpretación con descripción macro y microscópica, diagnóstico, sugerencias de pronóstico y pasos a seguir, lámina histopatológica.

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La Necropsia es aquel estudio realizado a un cadáver con la finalidad de investigar y determinar las causas de su muerte. Este examen consta de la necropsia como tal realizada por un patólogo especializado, análisis de tejidos y estudio histopatológico.

Bibliografía